Dirigent

Dirigent Gerard de Graaf

Een mooie markante man. Pretlichtjes in zijn ogen en nog steeds een jongensachtige uitstraling. Energiek en prettig attent nipt hij af en toe van zijn biertje. We spreken onze nieuwe dirigent Gerard de Graaf na zijn eerste zelfstandige repetitie met Popkoor Brand New Voices. Gerard heeft het dirigentenstokje overgenomen van Ed Verschuren. En Ed Verschuren heeft net een muzikaal stijlvol afscheid gekregen tijdens het concert Brand New Goodbye.

Gerard, je hebt een heel mooie muzikale carrière opgebouwd, bent dirigent van meerdere goede koren, muzikaal leider van de jaarlijkse De Helmond musical en je bent zelf befaamd pianist. Waarom heb je er voor gekozen om Popkoor Brand New Voices te gaan leiden?

'Ik ben ook dirigent van Popkoor Sway uit Eindhoven en we hebben de afgelopen jaren enkele keren als collega koren concerten verzorgd. Daarbij viel het met op dat Brand New Voices niet alleen muzikaal goed bezig is maar vooral dat het een leuke energieke goede club mensen is. Daar hou ik van. Van mensen die lol hebben in wat ze doen.'

'Ik geloof wel in doen wat je leuk vindt. Dan komt de rest vanzelf.'

'Toen ik benaderd werd voor de vacature hoefde ik dan ook niet lang na te denken. Ik heb nu enkele keren met de groep gewerkt en ik kan niet anders dan constateren dan dat mijn gevoel en ervaringen bevestigd worden.'

Wat zijn je doelstellingen met het koor en heb je ambities?

'Euh, misschien klikt dat hier een beetje raar omdat ik nog echt moet beginnen. Ik geloof niet per se in ambities, in elk geval niet als ambities ten koste gaan van andere waardevolle zaken. Ik geloof wel in doen wat je leuk vindt. Dan komt de rest vanzelf.'

'Eigenlijk begint dat gewoon bij mezelf. Ik zorg ervoor dat ik het voor mezelf leuk maak als ik een koor leid. Dat plezier breng ik dan blijkbaar over op de groep en die presteren dan vanuit het positieve, omdat ze het ook leuk vinden. Ik heb te veel koren gezien die met een hoog ambitieniveau werkten. Dan denken de mensen: het lijkt verdorie wel op werken. Ik wil dus graag dat mensen het fijn vinden om met muziek bezig te zijn, met hun eigen stem, zo ontstaan de mooiste muzikale en creatieve dingen.'